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神社Q&A
神社と神道について、皆さまのご質問にお答えしています。

祭器具(10)

家に家紋(かもん)があるように神社にも特定の紋があるのですか
 神社の紋章を「神紋(しんもん)」といいます。そもそも紋章は、平安時代に公家社会において、衣服や日常用いる道具、牛車などに好みの模様を用いたことに始まるといわれています。それがのちに家紋や神紋となりました。
 神紋が、いつ頃から発生したかは明らかではありませんが、家紋の発生とほぼ同時期と考えられています。平安時代の末には、一部の神社で神紋が用いられただけでしたが、鎌倉時代になると、多くの神社で用いられるようになりました。
 神紋は御祭神に関係のある伝承や鎮座地、社名などによって定められます。神紋の中で代表的なのが、巴紋(ともえもん)といわれる八幡宮(はちまんぐう)などの神紋ですが、数の多さでは稲荷(いなり)神社の稲紋(いねもん)がよく知られています。